ลองแล้วมาเล่า Esoteric K-01XD SACD player

DAWN NATHONG

เชื่อว่าเพลเยอร์ของ Esoteric คือหนึ่งในสุดยอดปรารถนาของนักเล่นเครื่องเสียงหลาย ๆ คน ที่ต้องการ “ตัวจบ” สำหรับแหล่งโปรแกรมดิจิตอลในซิสเต็ม นอกจากจะสัมผัสด้วยตัวเองแล้ว ผู้เขียนได้มักจะยินนักเล่นพูดกันบ่อย ๆ ว่าหากได้ฟังสุ้มเสียงแล้วก็ยากจะเปลี่ยนใจไปหาแบรนด์อื่น โดยเฉพาะผู้ที่ชื่นชอบน้ำเสียงแบบหนักแน่น สเกลไดนามิกสมจริง ฟังแล้วได้อารมณ์แบบฟังดนตรีสด

ถ้าใครใช้รุ่นเล็กของ Esoteric อยู่แล้วก็อย่าเพิ่งรีบไปฟังรุ่นใหญ่ เพราะสิ่งที่กล่าวมามันจะเพิ่มพูนแบบทวีคูณ และทุก ๆ สามปี (โดยประมาณ) ทางบริษัทก็จะเปิดตัวสินค้าโมเดลใหม่ ออกมายั่วน้ำลายผู้บริโภค ปีนี้ก็เช่นกัน ทาง Esoteric ได้ออก SACD เพลเยอร์รุ่นใหม่ล่าสุดรหัส K- 01XD ซึ่งเป็นรุ่นท็อปของตระกูล K ซีรียส์ออกมาแทนที่โมเดล K-01Xs เดิมซึ่งตอนนี้ Discontinued ไปแล้ว

ผู้เขียนชื่นชมการออกโมเดลใหม่ ๆ ของทาง Esoteric ว่าทุกครั้งนั้นมีเป้าหมายที่แน่นอน ชัดเจน ในการปรุบปรุงคุณภาพเสียงให้ดีขึ้นจากสิ่งที่ถูกออกแบบคิดคำนวนมาอย่างถี่ถ้วนแล้วเสมอ รุ่นใหม่ที่ออกมาก็จะให้สุ้มเสียงที่ “ดีกว่า” กว่ารุ่นเก่าอย่างชัดเจนในทุกแง่มุม สังเกตุว่า Esoteric เป็นแบรนด์ที่ไม่ค่อยมีกรณีนักเล่น “ชื่นชอบ” น้ำเสียงของรุ่นเก่ามากกว่า หรือต้องตามหาโมเดลที่ตกรุ่นไปแล้ว เพราะรุ่นใหม่ให้เสียงไม่ถูกจริต

K- 01XD นอกจากตัว “XD” ที่เปลี่ยนเข้ามาในรหัสรุ่นแล้ว พอมองไปถึงรายละเอียดภายในนั้นเรียกได้ว่าแทบจะเป็นการยกเครื่องจากโมเดลเก่าเลยทีเดียวในเรื่องวงจร นอกจากนี้ยังสามารถรองรับการเล่นแผ่น MQA-CD ได้อีกด้วย เพราะติดตั้ง Full MQA Decoding มาให้ในเครื่อง โดยผู้เขียนจะขอยกเอาเฉพาะไฮไลท์สำคัญมาพูดถึงกันพอสังเขป

อันดับแรกคือภาคทรานสปอร์ตที่ถือว่าเป็น “ด่านแรก” ของคุณภาพเสียงที่จะดึงเอาข้อมูล PCM / DSD จากแผ่นดิสก์ส่งต่อไปยังภาคถอดรหัส และตัดการรบกวนต่าง ๆ ที่ส่งผลกระทบต่อน้ำเสียง

VRDS-ATLAS: ATLAS 01 มีโครงสร้างแกร่งและมีน้ำหนักตัวมากที่สุดในทรานสปอร์ต VRDS ทั้งหมดที่เคยผลิตมา ตัวบริดจ์ด้านบนหนา 20 มม. (หนัก 1.8 กก.!) และแผงประกบข้างหนา 12 มม. เป็นเหล็ก SS400 Steel ตัวแท่นและถาดสกัดจากบล็อกอลูมิเนียม และตัวประกบแผ่นทำจาก Duralumin

น้ำหนักรวมของภาคทรานสปอรต์รวมกับฐานก็ประมาณ 13.5 กก. ระบบแบริ่งหมุนแผ่นแบบจุดเดียวเพื่อลดหน้าสัมผัสและเสียงรบกวนตอนเล่นแผ่น รวมถึงปรับจุดศูนย์ถ่วงของการหมุนให้เตี้ยลง ทั้งหมดนี้ก็เพื่อเพิ่มประสิทธิภาพในการขจัดการรบกวนด้านแมคคานิกส์ รวมถึงสีสันของตัววัสดุที่จะบิดเบือนบุคลิกเสียง

ภาคภอดรหัสเป็นอีกจุดที่มีการปรับปรุงแบบยกเครื่อง ปกติ Esotreic เลือกใช้ชิปแด็คแบบสำเร็จรูปจาก AKM เสมอ แต่สำหรับ K- 01XD นั้นทางบริษัทได้นำเอา Master Sound Discrete DAC ซึ่งเป็นเทคโนโลยีแบบ In-house จากแด็คแบบโมโนรุ่นเรือธง Grandioso D1X มาประยุกต์ใช้ ถ้าพูดรวม ๆ มันก็คือการเปลี่ยนมาใช้ภาคแด็คแบบ R-2R Ladder (ใช้รีซิสเตอร์ต่อแบบขั้นบันไดตามค่าบิต) แทนชิปแด็คสำเร็จรูปนั่นเอง

วงจร Master Sound Discrete DAC ความละเอียด 64 บิตของ K-01XD มีความเรียบง่ายกว่าใน Grandioso D1X ภาคคอนเวอร์เตอร์ต่อหนึ่งแชนแนลจะมีวงจร 32 ชุด (Element) และในแต่ละชุดก็จะมีคล็อกไดร์เวอร์, วงจรลอจิก, ภาคจ่ายไฟแยก, คาปาซิเตอร์, รีซีสเตอร์และอุปกรณ์อื่น ๆ ของใครของมัน แน่นอนว่าการคัดค่าอุปกรณ์ต่าง ๆ ก็ต้องละเอียดมากขึ้นเป็นทวีคูณ

ทั้งหมดนี้ถูกแยกอิสระออกจากวงจรหลักส่วนอื่นของเครื่องและใช้ชิปลอจิก FPGA ที่ Esoteric เขียนโปรแกรมเอง (รุ่นเก่าประมวลผลด้วย DSP 35-bit) ควบคุมกระบวนการทำงานทั้งหมด ร่วมกับ Delta-Sigma modulator แบบ 64-bit/512Fs เพื่อรองรับสัญญาณดิจิทัลความละเอียดสูงทุกรูปแบบในปัจจุบัน (DSD 22.5MHz, PCM 768kHz) และข้อดีของการใช้ DAC แบบ R-2R ร่วมกับ FPGA คือทำให้วิศวกรสามารถปรับจูนเสียงออกมาได้ตามอุดมคติมากที่สุด โดยไม่ต้องอิงบุคลิกเสียงของชิปแด็คสำเร็จรูป

กระบวนการทำงานของ K-01XD เริ่มจากสัญญาณดิจิทัล PCM หรือ DSD ที่เข้ามาทั้งหมดจะถูกส่งไปประมวลผลบนชิปลอจิก FPGA ไม่ว่าจะเป็นการแปลงสัญญาน PCM Upconverter หรือ PCM => DSD Converter หรือ DoP Decoder จากนั้นส่งต่อไปยังภาค Master Sound Discrete DAC แปลงสัญญาณผ่าน Analog Filter ไปยัง HCLD เอาท์พุตบัฟเฟอร์แบบกระแสสูงที่เน้นความฉับไว (Slew Rate) ในการส่งผ่านสัญญาณ และออกไปที่ ES – Link อนาล็อกเอาท์พุตปลายทาง (XLR/RCA)

ครั้งนี้เป็นการมาลองเล่นลองฟังที่ร้าน Blue Note Audio ศูนย์ CDC เลียบทางด่วนเอกมัย-รามอินทรา เนื่องจากมีการจัดกิจกรรมสำหรับนักเล่นช่วงวันที่ 20-25 กันยายน ซิสเต็มที่ทางร้านจัดเตรียมไว้รายละเอียดคร่าว ๆ มีดังนี้

  • แหล่งโปรแกรม Esoteric K-01XD
  • ชุดปรี-เพาเวอร์ Dan D’Agostino Momentum ซีรีส์
  • ลำโพง TAD Reference One TX รุ่นใหม่ล่าสุด
  • สายต่าง ๆ ของ Signal Projects ซีรียส์ Avaton

ผู้เขียนมีเวลาฟังนั่งอยู่สักพักใหญ่ ๆ ก็ขอมาเล่าให้ฟังแบบภาพรวมกัน ถึงความประทับใจที่ได้ยินจากซิสเต็มนี้ น้ำเสียงโดยรวมนั้นอิ่มใหญ่ โทนัลบาล้านซ์สมดุล ให้มวลเสียงขึ้นรูปเป็นตัวตนชัดเจน และมีน้ำหนักการย้ำเน้นที่ยอดเยี่ยมในทุกย่านความถี่ ไดนามิกนั้นเปิดโล่งเป็นอิสระดีมาก แม้ลำโพงอาจจะดูว่าต้องการพื้นที่ห้องมากกว่านี้อีกสักหน่อย แต่ก็ให้ชิ้นดนตรีที่กระจายตัวออกไปรอบลำโพงระบุตำแหน่งได้ชัดเจนและให้มิติโอบล้อมลดหลั่นกันไปทั้งด้านสูงกลางต่ำ เวทีกว้างเต็มห้อง โดยเฉพาะเสียงของนักร้องนั้นลอยเด่นขึ้นรูปเป็นตัวตนได้ดีมาก ๆ แทบจะมองเห็นความสูงของนักร้องด้วยตาเปล่านั่นเลย

หากเจาะลึกลงมาที่ตัว K-01XD กันสักนิด ด้วยซิสเต็มระดับนี้ทำให้ฟ้องประสิทธิภาพของต้นทางออกมาอย่างชัดเจน ผู้เขียนจึงจับความแตกต่างในด้านน้ำเสียงจากรุ่นก่อน ๆ ที่เคยผ่านหูมาได้ไม่ยากเย็นนักแม้ว่าจะยังไม่พ้นระยะเบิร์นอินก็ตาม หากเราแบ่งรสนิยมของนักเล่นอย่างคร่าว ๆ ออกเป็นสองฝั่งคือออดิโอไฟล์และมิวสิคเลิฟเวอร์ Esoteric นั้นจะค่อนข้างถูกจริตของนักเล่นฝั่งออดิโอไฟล์ ที่เน้นความละเอียดเที่ยงตรงเป็นธรรมชาติของเสียงมากกว่ามีสีสันเอาใจหู

เอาเป็นว่าการนำวงจร Master Sound Discrete DAC มาใช้ในรุ่นนี้นั้นถือเป็นการ “เกาถูกที่คัน” เป็นอย่างยิ่ง ให้ผลลัพท์ที่น่าทึ่งเพราะสามารถให้โทนเสียงที่สมบูรณ์เต็มอิ่มขึ้นแบบฟูลบอดี้ ความลึกและการแยกแยะตัวตนของเสียงต่าง ๆ ดีขึ้นอย่างเห็นได้ชัด โดยที่ไม่สูญเสียข้อดีต่าง ๆ อันเป็นเอกลักษณ์ของ Esoteric ไป ทั้งเรื่องของรายละเอียด ไดนามิก ความโปร่งฉับไวทะลุทะลวงของเสียงและบรรยากาศรายล้อม

มันทำให้รู้สึกว่าการฟังเสียงจากแผ่นดิสก์ทั้งฟอร์แม็ตซีดีและ SACD นั้นมีโทนเสียงแบบอนาล็อกเพิ่มขึ้นไปอีกพอสมควร สัมผัสอารมณ์ของบทเพลงจากเสียงเครื่องดนตรีหรือเสียงร้องได้อย่างเข้าถึงมากขึ้น ไม่ว่าจะฟังกับอัลบั้มไหน คุณภาพการบันทึกอย่างไรก็ดูเหมือนจะถูก K-01XD เชื้อเชิญให้อยากตั้งใจนั่งฟังแผ่นนั้นจนจบอยู่ร่ำไป

ถึงจะเสียดายที่ไม่ได้ลองฟังก์ชั่นการใช้งานทั้งหมดของ K-01XD อย่างละเอียด เพราะจากรุ่นก่อน ๆ ที่เคยทดสอบไปนั้นมีอะไรให้เล่นเยอะพอสมควร แต่กรณีนั้นต้องนำเข้าห้องทดสอบให้เป็นเรื่องเป็นราวตามสไตล์ผู้เขียนและใช้ระยะเวลานานเกินไป การที่ได้มาลองเล่นลองฟังในครั้งนี้ก็พอทำให้เห็นว่า Esoteric ได้นำพาโลกของดิจิตอลฟอร์แมตขยับเข้าใกล้ความเป็นอนาล็อกมากขึ้นไปอีกก้าวแล้ว

ขอขอบคุณร้าน Blue Note Audio ที่เอื้อเฟื้อสถานที่ สนใจสอบถามรายละเอียดสินค้า โทร. 099 746 3941 หรือบริษัท Inventive AV โทร. 02 238 4079